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Albemarle logró aprobación ambiental para aumentar su producción de litio

Por unanimidad la Comisión de Evaluación Ambiental de Antofagasta (CEA) aprobó el proyecto Ampliación Planta La Negra, Fase 3, de Albemarle (ex Rockwood Lithium), iniciativa fundamental para materializar el acuerdo entre la firma norteamericana y Corfo que busca desarrollar el negocio del litio y su industrialización en suelo nacional.

Así lo confirmó ayer el seremi de Minería, Cristián Montecinos, quien luego de sesionar con la CEA aseguró que “la aprobación de este proyecto -que involucra una inversión de US$300 millones-, significa una muy positiva noticia para la región y para el país”.

Según la autoridad, la iniciativa de inversión “permitirá un considerable aumento en la capacidad de producción de la actual planta de carbonato de litio, pasando de 45.300 toneladas a 88.000 toneladas al año de carbonato de litio, generando mayor producción, más exportaciones, más impulso a la economía y más bienestar para todos los chilenos”.

PROYECTO

El proyecto consiste en el aumento de la capacidad de producción de la Planta de Carbonato de Litio que Albemarle opera en La Negra desde la autorización actual de 45.300 ton/año, hasta alcanzar una producción de 88.000 ton/año de carbonato de litio, manteniendo la capacidad de producción de 4.500 ton/año de cloruro de litio, es decir, correspondiente a 6.000 ton/año de carbonato de litio equivalente (LCE), logrando de este modo una producción total de 94.000 ton/año LCE.

COREO

Buena parte de esta producción irá destinada -a precios preferenciales y con un suministro seguro- a las empresas que se adjudiquen la licitación internacional que puso en marcha Corfo para industrializar el mineral en Chile.

“Es importante recordar que esta iniciativa está asociada a un acuerdo entre la empresa y Corfo, donde se busca producir 82 mil toneladas de productos de litio grado batería, y la opción de desarrollar la tecnología necesaria para producir 5 mil toneladas de hidróxido de litio”, detalló Montecinos.

De acuerdo a la Declaración de Impacto Ambiental (DIA), la compañía tiene previsto iniciar la construcción del proyecto a mediados de este año, mientras su operación comenzaría a inicios de 2019.

La inversión estimada alcanza los US$300 millones y su vida útil sería de 30 años, aunque la firma advierte que “puede extenderse de acuerdo a las condiciones futuras del negocio”.

Ampliación Planta La Negra, Fase 3, aportará un máximo de 690 puestos de trabajo durante su etapa de construcción y 225 plazas laborales permanentes durante su operación.

INVERSIONES

En la misma sesión de la CEA realizada ayer también fue aprobada por unanimidad la iniciativa Lixiviación de Concentrados de Ecometales -filial de Codelco-, que incluye una inversión de US$370 millones para la implementación de una planta de lixiviación en autoclave con una capacidad de 220 ktpa, para procesar concentrados de cobre con contenidos de arsénico y polvos de tostación.

En esa línea, el seremi de Minería destacó el trabajo que está desarrollando la Mesa Público-Ovada Pro Crecimiento, que hace exactamente un año priorizó proyectos por US$37 mil millones en la zona.

“Esta instancia ha sido fundamental pues ha permitido dar mayor agilidad a los proyectos priorizados, donde claramente existen grandes avances desde que se conformó en
2014, pues a la fecha se ha logrado acelerar el 85% de estas iniciativas, dando un cumplimiento cabal a esta asociación que busca principalmente dinamizar, dentro de un marco legal, proyectos desde el punto de vista del interés de la región”, explicó Montecinos.

Finalmente, el seremi aseguró que estos resultados “son la respuesta al compromiso que como gobierno sostuvimos con el sector privado en tomo a hacer un seguimiento a estos proyectos”.
Recuadro :

-US$300
millones es la inversión calculada por la compañía norteamericana para este proyecto.

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