Proceso productivo

El Proceso productivo comienza con el tratamiento de la salmuera natural que se obtiene por bombeo desde el núcleo del Salar de Atacama y se dispone en pozas al aire libre, que se someten a la evaporación solar.

La salmuera natural que utiliza Albemarle para su proceso contiene un 0,2% de concentración de litio. A medida que se produce evaporación, la salmuera se traspasa entre las distintas pozas hasta alcanzar una concentración de un 6% de litio. Durante el proceso de evaporación de la salmuera, se produce la precipitación de distintos tipos de sales que son consideradas un sub producto del proceso. Estas son el cloruro de potasio y el cloruro de magnesio.

Este proceso se realiza en la Planta Salar de Albemarle, en la que se ubican los sistemas de pozas de evaporación solar y la planta para el procesamiento y producción de cloruro de potasio. Además cuenta con un laboratorio químico y la infraestructura necesaria para el funcionamiento de la operación, como oficinas y bodegas.

La salmuera concentrada es transportada en camiones aljibe hasta la planta química La Negra en Antofagasta, donde en primer lugar se realiza un proceso de purificación y posteriormente un proceso de conversión química para producir carbonato y cloruro de litio.

Localizada a 27 km. al sureste de Antofagasta, la Planta Química La Negra es el centro donde se agrega valor al producto. Las inversiones que se han realizado en sus más de 30 años de operación, permiten contar en sus instalaciones con una planta de extracción por solventes, una planta para la producción de carbonato de litio y una planta de cloruro de litio, además de un laboratorio químico y un Laboratorio de Investigación y Desarrollo.

Proceso productivo litio